《阶梯之城》:今年最好看的奇幻小说!

2020-06-11 G生活邦

《阶梯之城》:今年最好看的奇幻小说!

现职图书版权经纪人。喜欢看小说和说故事,最大的梦想是把中文作家的书卖到国外去。2008年创办光磊国际版权公司。曾翻译《冰与火之歌》和《石中剑》等书。

已经不知道多久没有为了一本小说废寝忘食,一口气读几百页冲到结局了。罗柏.杰克森.班奈特(Robert Jackson Bennett)的《阶梯之城》(City of Stairs)就是这样的一本书,而且肯定是我今年看过最好的奇幻小说。

这是班奈特的第五本小说,之前他写科幻、恐怖和推理小说,本本拿奖,不仅两度荣获雪莉.杰克森奖,2011 年的 The Company Man 更是一举拿下爱伦坡奖和菲利普.狄克奖的特别推荐。这家伙今年才刚满三十岁。简直是见鬼的有才!

《阶梯之城》的故事发生北方大陆的布里可夫城(Bulikov)。这里曾经是世界的中央,也是受到诸神眷顾的圣城。75 年前,南方的殖民地赛普尔起兵叛变,在卡者大君(Kaj)的率领下,竟然用神奇的兵器「杀死」了北方诸神,导致原本沐浴在神恩之中、拥有众多不可思议奇观和魔力的布里可夫一夕崩毁,而曾经傲视群雄、高高在上的大陆民族,也从此沦为科技先进的赛普尔的禁脔。

为了彻底抹除神灵的影响力,赛普尔在北方大陆颁布了「世俗法规」(Worldly Regulations, WR),禁止任何人谈论神灵,当然也禁止一切的符号、祭拜、宗教团体。大陆的过去被改写,历史成为空白,所有具有魔力的神器都被收进仓库,大门深锁,神灵的子嗣或遣灵则被诛杀殆尽。

小说从布里可夫的一桩谋杀案写起。死者是赛普尔知名的大学者艾弗蓝.庞约(Efrem Pangyui),专精大陆历史学,此次渡船北来,即是奉了赛普尔外交部之命,来进行更彻底的研究。但是他的到来在布里可夫引起轩然大波:凭什幺大陆人不能读自己的历史,这个异邦人却能随心所欲、长驱直入?

所以,当庞约博士被人发现陈尸于研究室,显然遭人毒手,似乎也不那幺令人意外。唯一存在的问题是:兇手究竟是谁?显然有嫌疑的人太多了。

于是我们的女主角搭着火车,星夜兼程赶到布里可夫,风尘僕僕正式登场。她名叫夏拉.西瓦尼(Shara Thivani),表面上是个职位低下的文化大使。实际上,她姓柯梅德(Komayd),是当年率领赛普尔推翻大陆统治的卡者大君直系后代,而且是赛普尔外交部最厉害的情报人员。

夏拉的身边还跟了一个「秘书」希古德(Sigurd),两人的反差大到不行。夏拉褐皮肤、个子瘦小,还戴着黑框眼镜,希古德则是高头大马的北方蛮族汉子,来自海盗国度德雷领(Dreyling),独眼,满身伤疤,沉默寡言,这个秘书最大的长处就是杀人。或者杀「东西」。

夏拉虽然接管了使馆业务,可是布里可夫里危机四伏,她也要面对个人、家族和国族的多重利益冲突。对个人来说,她其实是庞约博士的学生,深谙大陆历史学与诸神传说,甚至还会使用禁忌的「神蹟」密咒,但反过来,庞约博士也是她的情报员下线,来布里可夫自然有其他任务。赛普尔的外交部长是夏拉的亲姑姑,也是柯梅德家族的人,她位高权重、野心勃勃,觊觎首相职位多年,而夏拉这个姪女就是她最好用的一枚棋子。

布里可夫的大陆民族丧失诸神眷顾之后,一夕之间坠落凡尘,沦为贫穷、落后的种族,他们之中分成两派,一派是渴望赶走赛普尔势力,恢复往日荣光的复兴党员(The Restorationists),一派则是希冀和赛普尔交好,藉由其先进科技,让北方大陆重新站起来的人。两派的元老在城中处处较劲,比选举也比人气。

然后,好死不死,进步派的首脑佛翰尼斯(Vohannes),就是夏拉大学的同学兼初恋情人,两人当初因为别的男人(你没看错)而分手,早已形同陌路,夏拉怎幺也想不到如今竟然狭路相逢,还得携手合作。

更诡异的是,希古德多次追蹤复兴党员,却亲眼目睹他们消失在暗巷之中。难道大陆诸神并未彻底灭绝,神蹟仍然存在于布里可夫?庞约博士遗留下来的如谜讯息,将指向历史书中何等重要的发现?古代卡者大君和诸神征伐的细节矛盾处处,到底何者是真何者是假?

《阶梯之城》有着《迷雾之子》的奇幻历史解谜、《帕迪多街车站》的妖异城市美学,外加《女神觉醒》的人神慾望纠葛,作者用间谍惊悚小说的外壳,援引印度和东欧的文化色彩,述说了一个格局宏阔的史诗奇幻故事。他在书中探讨了(后)殖民主义、帝国霸权、种族冲突、宗教纷争、和历史与记忆等看似沉重的议题,却举重若轻,让读者享受阅读快感的同时,也能深刻自省。北方大陆与赛普尔千丝万缕的关係,更与我们的现实当下有着无数有趣的映照,不论是乌克兰与俄罗斯,还是台湾和中国大陆。最重要的是,该打该杀的动作场面、该贫嘴该机车的唇枪舌剑,《阶梯之城》也一点都没少,这真的是一部原创性高、兼具文学深度和娱乐度的罕见杰作。